Zélé dans la nature

Sculpture de Simon bar Kochba sur Menorah de la Knesset israélienne à Jérusalem

L'histoire se souvient Simon bar Kokhba (Simon ben Kosevah) comme l'homme qui a dirigé et échoué le dernière révolte juive contre la Rome impériale de 132 à 135 CE. En tant que prince autoproclamé du peuple juif de Judée, il exigea que tous les Juifs le suivent dans une guerre d'indépendance contre Rome. Il a mené cette révolte parce que les Romains avaient l'intention de construire une autre ville païenne (Aelia Capitolina) sur les ruines de Jérusalem (ruinées du échec du soulèvement de 66-73 CE). Cette ville aurait un Temple dédié à Jupiter, un dieu romain païen. 

Bien qu'initialement couronnés de succès depuis sa base dans le désert de Judée, leur fortune a tourné lorsque toute la puissance des légions impériales romaines a contre-attaqué. Bar Kochba et d'innombrables autres insurgés juifs ont été brutalement tués lors de la victoire finale de Rome. Avant sa défaite, de nombreux sages juifs, dont Rabbi Akiva, l'un des principaux contributeurs à la Mishna, l'a proclamé Messie.

Bar Kokhba a dirigé son zèle religieux depuis le désert sauvage contre un ennemi étranger et extérieur - la Rome impériale. Sa vision voyait la paix messianique n'arriver que si la puissance militaire étrangère occupante était expulsée et que Sion était libérée de l'occupation étrangère.

Bar Kokhba en contraste avec Jean-Baptiste

Dans son zèle religieux et sa ferveur messianique du désert, Bar Kokhba ressemblait à son compatriote Jean-Baptiste qui l'avait précédé d'environ 100 ans. Pourtant, bien que pareillement zélés, ils différaient dans leur façon de voir le problème fondamental et par conséquent la solution fondamentale. La comparaison de ces deux révolutionnaires nous aidera à comprendre les idées concurrentes sur la situation humaine et la solution proposée par le Britannique Chadasha.

Jean-Baptiste dans l'histoire profane

Jean-Baptiste, comme Bar Kokhba, était une figure puissante, souvent décrite comme robuste dans les films.

Comme Bar Kokhba, Jean-Baptiste a généré beaucoup de controverses et attiré beaucoup d'attention. Josèphe, un historien juif du premier siècle, se réfère à lui avec ces mots :

Or quelques-uns des Juifs pensaient que la destruction de l'armée d'Hérode venait de Dieu, et que très justement, en punition de ce qu'il avait fait contre Jean, on appelait le Baptiste, car Hérode le tua, qui était un homme bon… Hérode, qui craignait que la grande influence que Jean avait sur le peuple ne le mette en pouvoir et enclin à soulever une rébellion… En conséquence, il fut envoyé prisonnier, par humeur suspecte d'Hérode, à Macherus, le château que j'ai mentionné précédemment, et s'y trouva mis à mort. 

Josèphe, Antiquités des Juifs, Livre 18, chapitre 5, 2

Josèphe mentionne Jean-Baptiste dans le contexte de la défaite d'Hérode Antipas contre un rival. Hérode Antipas avait mis Jean à mort, et Josèphe nous informe que sa défaite ultérieure a été considérée par les Juifs comme un jugement divin contre lui pour son exécution du juste Jean-Baptiste. 

Jean-Baptiste dans les Evangiles

Jean-Baptiste figure en bonne place comme le précurseur de Yeshua dans les évangiles. Luc, l'un des évangiles du Brit Chadasha, ancre fermement Jean-Baptiste dans l'histoire en le recoupant avec d'autres personnages historiques bien connus de l'époque.

« La quinzième année du règne de Tibère César, lorsque Ponce Pilate était gouverneur de Judée, Hérode tétrarque de Galilée, son frère Philippe tétrarque d'Iturée et de Traconite, et Lysanias tétrarque d'Abilène. pendant le sacerdoce d'Anne et de Caïphe, la parole de Dieu vint à Jean, fils de Zacharie, dans le désert. Il est allé dans tout le pays autour du Jourdain, prêchant un baptême de repentance pour le pardon des péchés. Comme il est écrit dans le livre des paroles d'Isaïe le prophète :

« La voix de celui qui crie dans le désert,
"Préparez le chemin du Seigneur,
    tracez-lui des voies droites.
Chaque vallée sera comblée,
    chaque montagne et chaque colline est abaissée.
Les chemins tortueux deviendront droits,
    les voies rugueuses lissent.
Et tout le monde verra le salut de Dieu.'” 

Luke 3: 1-6

À l'appui du récit de Luc, Matthieu résume ainsi le message de Jean-Baptiste :

« En ces jours-là, vint Jean-Baptiste, prêchant dans le désert de Judée et en disant : Repentez-vous, car le royaume des cieux s'est approché.

Matthew 3: 1-2

Le point de vue de John

Jean a vu que le problème humain fondamental était dans les nous plutôt qu'à l'extérieur de nous. Par conséquent, sa prédication a dirigé ses auditeurs vers se repentir

Se repentir (metanoia en grec) signifie 'changer' (= 'meta'), votre 'esprit' (='noia'). Pensez à la dramatique d'une chenille 'objectifmorphosis' lorsque sa forme se transforme en celle d'un papillon. 

John a enseigné la nécessité d'un changement d'avis si dramatique qu'il transforme notre façon de vivre, non pas en renversant les gouvernements et en combattant les étrangers comme le pensait Bar Kokhba, mais en traitant les autres - quels qu'ils soient - avec compassion et justice. Cette repentance nous « préparerait » pour la voie du Seigneur. Dans l'esprit de Jean, sans cette repentance, nous ne verrions pas, ne saisirions pas ou ne comprendrions pas le Royaume de Dieu, et nous ne connaîtrions pas non plus son « pardon ».

Confession de notre repentir

Un indicateur de la vraie repentance intérieure que Jean recherchait était celui-ci :

On sortit vers lui de Jérusalem, de toute la Judée et de toute la région du Jourdain. Confessant leurs péchés, ils furent baptisés par lui dans le Jourdain. 

Matthew 3: 5-6

Cela contraste avec les actions du récit biblique antérieur de Adam et Eve. Après avoir mangé le fruit défendu, la Bible dit qu'Adam et Eve :

'… caché de l'Éternel Dieu parmi les arbres du jardin.'

Genesis 3: 8

Depuis, cette tendance à cacher nos péchés, à prétendre que nous n'avons rien fait de mal nous vient très naturellement. Confesser et se repentir de nos péchés est considérablement difficile pour nous, car cela expose notre culpabilité et notre honte. Nous préférons essayer autre chose que cela. Néanmoins, la conviction et le message de Jean encadraient la repentance et la confession comme étant essentielles pour préparer les gens afin qu'ils puissent faire l'expérience du Royaume de D.ieu à venir.

Avertissement aux chefs religieux qui ne se repentiraient pas

Certaines personnes avaient en effet fait cela, mais tous ne pouvaient honnêtement admettre leurs péchés devant eux-mêmes et devant D.ieu. L'Evangile dit que :

Mais lorsqu'il vit venir beaucoup de pharisiens et de sadducéens là où il baptisait, il leur dit : « Race de vipères ! Qui t'a averti de fuir la colère à venir ? Produisez du fruit en accord avec le repentir. Et ne pensez pas pouvoir vous dire : 'Nous avons Abraham pour père.' Je vous dis que de ces pierres Dieu peut susciter des enfants pour Abraham. 10 La hache est déjà à la racine des arbres, et tout arbre qui ne produit pas de bons fruits sera coupé et jeté au feu.

Matthew 3: 7-10

Les pharisiens et les sadducéens, enseignants de la loi juive, ont travaillé avec diligence pour observer toutes les observances (prières, jeûne, sacrifices, etc.) comme l'ordonnait la loi. Tout le monde pensait que ces dirigeants, avec tout leur savoir religieux et leurs efforts, étaient ceux qui garantie avoir eu l'approbation de D.ieu. Mais Jean les a appelés une « couvée de vipères » et les a avertis de la venue du jugement par le feu.!

Pourquoi Jean ferait-il une telle affirmation ?

En ne 'produisant pas de fruits conformes à la repentance', ils ont montré qu'ils ne s'étaient pas vraiment repentis. Ils n'avaient pas confessé leur péché mais au lieu de cela, ils avaient caché leur péché derrière leurs observances religieuses. Leur héritage religieux, aussi bon soit-il, les avait rendus fiers plutôt que repentants.

Fruit du repentir

Avec la confession et la repentance est venue l'attente de vivre différemment. Les gens ont demandé à Jean-Baptiste comment ils devaient démontrer le fruit de leur repentir et il a répondu ceci :

10 "Que devrions-nous faire alors?" demanda la foule.

11 Jean a répondu: "Quiconque a deux chemises doit partager avec celui qui n'en a pas, et quiconque a de la nourriture doit faire de même."

12 Même les publicains venaient se faire baptiser. "Maître", ont-ils demandé, "que devrions-nous faire?"

13 « Ne collectez pas plus que ce qui vous est demandé », leur a-t-il dit.

14 Puis des soldats lui ont demandé : « Et que devons-nous faire ?

Il a répondu: "N'extorquez pas d'argent et n'accusez pas les gens à tort - contentez-vous de votre salaire."

Luc3 : 10-14

 Jean était-il le Messie ?

En raison de la force de son message, beaucoup de gens se sont demandé si Jean était le Messie. Voici comment le Britannique Chadasha enregistre cette discussion :

15 Les gens attendaient avec impatience et se demandaient tous dans leur cœur si Jean pouvait être le Messie. 16 Jean leur répondit à tous : « Je vous baptise d'eau. Mais viendra celui qui est plus puissant que moi, dont je ne suis pas digne de délier les lanières des sandales. Il vous baptisera du Saint-Esprit et de feu. 17 Sa fourche à vanner est dans sa main pour nettoyer son aire de battage et pour ramasser le blé dans sa grange, mais il brûlera la paille avec un feu inextinguible. 18 Et avec beaucoup d'autres paroles, Jean exhorta le peuple et lui annonça la bonne nouvelle.

Luke 3: 15-18

Jean-Baptiste dans la prophétie

L'esprit indépendant de John l'a amené à s'habiller grossièrement et à manger de la nourriture sauvage dans le désert. Cependant, ce n'était pas seulement un exemple de son esprit; c'était aussi un signe important. Le prophète Malachie avait fermé le Tanakh 400 ans auparavant avec ce qui suit :

« J'enverrai mon messager, qui préparera le chemin devant moi. Alors, soudain, le Seigneur que vous cherchez viendra dans son temple ; le messager de l'alliance, que vous désirez, viendra », dit le Seigneur tout-puissant.

Malachi 3: 1

«Voyez, je vous enverrai le prophète Élie avant que ce jour grand et redoutable du Seigneur ne vienne. Il ramènera le cœur des parents vers leurs enfants, et le cœur des enfants vers leurs parents ; sinon je viendrai frapper le pays de destruction totale.

Malachie 4: 5-6 (400 avant notre ère)

Élie avait été l'un des premiers prophètes qui vivait et mangeait également dans le désert, vêtu d'un

"... vêtement de cheveux et avait une ceinture en cuir autour de sa taille."

2 Kings 1: 8
Chronologie de Jean-Baptiste avec ceux qui ont prévu sa mission

Ainsi, lorsque Jean-Baptiste a vécu et s'est habillé comme il l'a fait, c'était pour souligner qu'il était le Préparateur à venir prophétisé pour venir dans l'Esprit d'Elie. Ses vêtements, son mode de vie et sa tendance à manger dans le désert ont montré que Jean-Baptiste est venu dans le plan prédit de D.ieu.

Conclusion

Jean-Baptiste est venu préparer les gens afin qu'ils soient prêts pour le Royaume de D.ieu. Mais il ne les a pas préparés en leur donnant plus de lois ou en les conduisant à la rébellion comme l'a fait Bar Kochba. Au contraire, il les a préparés en appelant à leur repentance du péché et à leur confession de celui-ci. C'est plus difficile à faire que de suivre des règles plus strictes ou de participer à une insurrection car cela expose notre honte et notre culpabilité. 

Les chefs religieux de cette époque ne pouvaient se résoudre à se repentir et à confesser leurs péchés. Au lieu de cela, ils ont utilisé leur religion pour cacher leurs péchés. Cent ans plus tard, ils ont utilisé la religion pour canaliser la rébellion malheureuse de Bar Kochba. En raison de leurs choix d'éviter de se repentir, ils n'étaient pas préparés à reconnaître le Messie et à comprendre le Royaume de D.ieu. L'avertissement de Jean est tout aussi pertinent pour nous aujourd'hui. Il soutient que nous devons nous repentir de nos péchés et les confesser. 

Cela nous permet de faire l'expérience du Royaume de Dieu, que Jean a aidé à inaugurer dans son baptême de Yeshua, le prochain événement historique que nous explorons.