La résurrection de Jésus : réalité ou fiction ?

À notre époque moderne et éduquée, nous nous demandons parfois si les croyances traditionnelles, en particulier celles concernant la Bible, ne sont que des superstitions dépassées. La Bible raconte de nombreux miracles, mais le plus incroyable est probablement l'histoire de Pâques de la résurrection de Jésus-Christ d'entre les morts après avoir été crucifié sur une croix. 

Existe-t-il une preuve logique pour prendre au sérieux ce récit de la résurrection de Jésus d'entre les morts ? Surprenant pour beaucoup, on peut affirmer que la résurrection de Jésus s'est produite et cette preuve est basée sur des données historiques et non sur des croyances religieuses.

Cette question mérite une enquête approfondie car elle a un impact direct sur nos propres vies. Après tout, nous mourrons tous, peu importe l'argent, l'éducation, la santé et les autres objectifs que nous atteindrons dans la vie. Si Jésus a vaincu la mort, cela donne un réel espoir face à notre propre mort qui approche. Examinons les principales données historiques et les preuves de sa résurrection.

Contexte historique de Jésus : Tacite et Josèphe

Le fait que Jésus a existé et est mort d'une mort publique qui a changé le cours de l'histoire est certain. Il n'est pas nécessaire de consulter la Bible pour vérifier cela. L'histoire séculière enregistre plusieurs références à Jésus et à l'impact qu'il a eu sur le monde de son époque. Regardons-en deux. Le gouverneur et historien romain Tacite a fait une référence fascinante à Jésus lors de l'enregistrement de la façon dont l'empereur romain Néron a exécuté des chrétiens du 1er siècle (en 65 après JC), que Néron a blâmé pour l'incendie de Rome. Voici ce que Tacite a écrit en 112 après JC :

« Néron punit des tortures les plus exquises les personnes communément appelées chrétiennes, qui étaient haïes pour leurs énormités. Christus, le fondateur du nom, fut mis à mort par Ponce Pilate, procureur de Judée sous le règne de Tibère ; mais la superstition pernicieuse, un moment réprimée, éclata de nouveau, non seulement par la Judée, d'où le mal est né, mais par la ville de Rome aussi' Tacite.

Tacite. Annales XV. 44 

Néron - Wikipédia
Néron, l'empereur romain

Tacite confirme que Jésus était : 1) un personnage historique ; 2) exécuté par Ponce Pilate ; 3) en 65 après JC (à l'époque de Néron), la foi chrétienne s'était propagée à travers la Méditerranée de la Judée à Rome avec une telle force que l'empereur de Rome sentit qu'il devait y faire face. Remarquez que Tacite dit ces choses comme un témoin hostile puisqu'il considère le mouvement que Jésus a lancé comme une «superstition méchante». Il est contre, mais ne nie pas son historicité.

Josèphe était un chef militaire juif/historien écrivant aux Romains au premier siècle. Il a résumé l'histoire des Juifs depuis leur origine jusqu'à son époque. Ce faisant, il a couvert le temps et la carrière de Jésus avec ces mots : 

« A cette époque, il y avait un homme sage… Jésus. … bon, et … vertueux. Et beaucoup de gens parmi les Juifs et les autres nations devinrent ses disciples. Pilate l'a condamné à être crucifié et à mourir. Et ceux qui étaient devenus ses disciples n'ont pas abandonné sa condition de disciple. Ils rapportèrent qu'il leur était apparu trois jours après sa crucifixion et qu'il était vivant.

Josèphe. 90 après JC. Antiquités xviii. 33 

Josèphe confirme que : 1) Jésus a existé, 2) Il était un enseignant religieux, 3) Ses disciples ont publiquement proclamé la résurrection de Jésus d'entre les morts. Il semble donc, à partir de ces aperçus du passé, que la mort du Christ était un événement bien connu et que la question de sa résurrection était imposée au monde gréco-romain par ses disciples. 

Contexte historique - de la Bible 

Luc, médecin et historien, fournit de plus amples détails sur la façon dont cette foi a progressé dans le monde antique. Voici son extrait des Actes dans la Bible : 

« Les prêtres et le capitaine… s'approchèrent de Pierre et de Jean… Ils furent très troublés parce que les apôtres enseignaient le peuple et annonçaient en Jésus la résurrection des morts… Ils saisirent Pierre et Jean… les mirent en prison… Quand ils virent le courage de Pierre et Jean et se rendirent compte qu'ils étaient des hommes ordinaires sans instruction, ils s'étonnèrent… « Qu'allons-nous faire de ces hommes ? ils ont demandé.'

Actes 4:1-16 (63 après JC) 

'Alors le souverain sacrificateur et tous ses associés,… ont arrêté les apôtres et les ont mis dans la prison publique. …ils étaient furieux et voulaient les mettre à mort….Ils ont appelé les apôtres et les ont fait fouetter. Alors ils leur ont interdit de parler au nom de Jésus et les ont laissé partir.

Actes 5: 17-40 

Nous pouvons voir que les dirigeants se sont donné beaucoup de mal pour arrêter cette nouvelle croyance. Ces controverses initiales ont eu lieu à Jérusalem – la même ville où, quelques semaines plus tôt, Jésus avait été publiquement exécuté et enterré. 

À partir de ces données historiques, nous pouvons enquêter sur la résurrection en pesant toutes les alternatives possibles et voir laquelle a le plus de sens – sans préjuger par la « foi » de toute résurrection surnaturelle.

Le corps de Jésus et le tombeau 

Nous n'avons que deux alternatives concernant le corps du Christ mort. Soit le tombeau était vide ce matin de dimanche de Pâques, soit il contenait encore son corps. Il n'y a pas d'autres options. 

Supposons que son corps soit resté dans la tombe. Cependant, alors que nous réfléchissons aux événements historiques qui se déroulent, nous sommes rapidement confrontés à des difficultés. Pourquoi les dirigeants romains et juifs de Jérusalem auraient-ils dû prendre des mesures aussi extrêmes pour arrêter les histoires de résurrection si le corps était toujours dans la tombe, à côté des proclamations publiques des disciples de sa résurrection d'entre les morts ? Si le corps de Jésus était encore dans la tombe, il aurait été simple pour les autorités de faire parader le corps du Christ devant tout le monde. Cela aurait discrédité le mouvement naissant sans avoir à les emprisonner, les torturer et finalement les martyriser. Et considérez – des milliers ont été convertis pour croire en la résurrection physique de Jésus à Jérusalem à cette époque. Si j'avais été l'un de ceux qui, dans la foule, écoutaient Peter, se demandant si je pouvais croire son incroyable message (après tout, il est venu avec la persécution), j'aurais au moins pris ma pause déjeuner pour aller au tombeau et chercher moi-même pour voir si le corps était toujours là. Si le corps du Christ était encore dans la tombe, ce mouvement n'aurait pas gagné d'adeptes dans un environnement aussi hostile avec des contre-preuves aussi incriminantes. Ainsi, le corps du Christ restant dans la tombe conduit à des absurdités. Cela n'a aucun sens. 

Les disciples ont-ils volé le corps ? 

Bien sûr, il existe d'autres explications possibles pour un tombeau vide en dehors d'une résurrection. Cependant, toute explication de la disparition du corps doit également tenir compte de ces détails : le sceau romain sur la tombe, la patrouille romaine gardant la tombe, la grosse pierre (1-2 tonnes) recouvrant l'entrée de la tombe, les 40 kg d'agent d'embaumement sur le corps. La liste continue. L'espace ne nous permet pas d'examiner tous les facteurs et scénarios pour expliquer le corps manquant, mais l'explication la plus envisagée a toujours été que les disciples eux-mêmes ont volé le corps de la tombe, l'ont caché quelque part et ont ensuite pu induire les autres en erreur. 

Supposons ce scénario, en évitant pour les besoins de l'argumentation certaines des difficultés à expliquer comment le groupe de disciples découragés qui ont fui pour sauver leur vie lors de son arrestation, pourrait se regrouper et proposer un plan pour voler le corps, déjouant totalement le Romain. gardien. Ils ont ensuite brisé le sceau, déplacé le rocher massif et se sont enfuis avec le corps embaumé - le tout sans faire de victimes (puisqu'ils sont tous restés pour devenir des témoins publics). Supposons qu'ils ont réussi cela et qu'ils sont tous entrés sur la scène mondiale pour démarrer une foi religieuse basée sur leur tromperie. Beaucoup d'entre nous supposent aujourd'hui que ce qui motivait les disciples était le besoin de proclamer la fraternité et l'amour entre les hommes. Mais revenez au récit de Luc et de Josèphe et vous remarquerez que la question litigieuse était « les apôtres enseignaient le peuple et proclamaient en Jésus la résurrection des morts ». Ce thème est primordial dans leurs écrits. Remarquez comment Paul, un autre apôtre, évalue l'importance de la résurrection de Christ : 

Car... je vous ai transmis comme de première importance : que le Christ est mort... enseveli, qu'il est ressuscité le troisième jour... il est apparu à Pierre, puis aux Douze... Si le Christ n'est pas ressuscité, notre prédication est inutile … votre foi est futile… Si seulement pour cette vie nous avons espoir en Christ, nous sommes plus à plaindre que tous les hommes…. Si j'ai combattu des bêtes sauvages à Ephèse pour des raisons purement humaines, qu'ai-je gagné ? Si les morts ne ressuscitent pas – 'Mangeons et buvons car demain nous mourrons'… .

I Corinthiens 15 : 3-32 (57 ap. J.-C.) 

Clairement, dans leur esprit, les disciples ont placé l'importance et leur témoignage de la résurrection du Christ au centre de leur mouvement. Supposez que c'était vraiment faux - que ces disciples avaient vraiment volé le corps afin que la contre-preuve de leur message ne puisse pas les exposer. Ils peuvent alors tromper le monde avec succès, mais eux-mêmes auraient su que ce qu'ils prêchaient, écrivaient et créaient un grand bouleversement était faux. Pourtant, ils ont donné leur vie (littéralement) pour cette mission. Pourquoi le feraient-ils - S'ils savaient que la base était fausse ? Les gens donnent leur vie à des causes parce qu'ils croient en la cause pour laquelle ils se battent ou parce qu'ils attendent des bénéfices de la cause. Si les disciples avaient volé le corps et l'avaient caché, ils sauraient que la résurrection n'était pas vraie. Considérez d'après leurs propres mots quel prix les disciples ont payé pour la diffusion de leur message - et demandez-vous si vous paieriez un tel prix personnel pour quelque chose que vous saviez être faux : 

Nous sommes pressés de tous côtés… perplexes… persécutés, frappés… extérieurement nous dépérissons… dans une grande endurance, dans les troubles, les épreuves, les détresses, dans les coups, les emprisonnements et les émeutes, le travail acharné, les nuits blanches et la faim… battus… douloureux … pauvre … n'ayant rien… ..Cinq fois j'ai reçu des Juifs les 39 coups de fouet, trois fois j'ai été battu de verges, une fois j'ai été lapidé, trois fois j'ai fait naufrage, … , j'ai été en danger par des rivières, par des bandits , mes propres compatriotes, des Gentils, dans la ville, dans la campagne, dans la mer. J'ai travaillé et peiné et je suis souvent resté sans dormir, j'ai connu la faim et la soif… J'ai eu froid et nu… Qui est faible et je ne me sens pas faible.

II Corinthiens 4 : 8– 6 : 10 ; 11 : 24-29 

Plus je considère l'héroïsme sans faille de toutes leurs vies (aucune n'a été fissurée à la fin amère et « avoué »), plus je trouve impossible qu'ils n'aient pas sincèrement cru à leur message. Mais s'ils y croyaient, ils n'auraient certainement pas pu voler et disposer du corps de Christ. Un avocat pénaliste renommé, qui a enseigné aux étudiants en droit de Harvard comment rechercher les faiblesses des témoins, a fait cette remarque à propos des disciples : 

« Les annales de la guerre militaire offrent à peine un exemple d'une constance héroïque, d'une patience et d'un courage inébranlable. Ils avaient toutes les raisons possibles d'examiner attentivement les fondements de leur foi et les preuves des grands faits et vérités qu'ils affirmaient »

Feuille verte. 1874. Un examen du témoignage des quatre évangélistes par les règles de preuve administrées dans les cours de justice. p.29 

Lié à cela est le silence des ennemis des disciples – juifs ou romains. Ces témoins hostiles n'ont jamais sérieusement tenté de raconter la « vraie » histoire, ou de montrer comment les disciples se trompaient. Comme le dit le Dr Montgomery, 

"Cela souligne la fiabilité du témoignage de la résurrection du Christ qui a été présenté en même temps dans les synagogues - au milieu de l'opposition, parmi des contre-interrogateurs hostiles qui auraient certainement détruit l'affaire... si les faits avaient été autrement"

Montgomery. 1975. Raisonnement juridique et apologétique chrétienne. p.88-89

Nous n'avons pas la place d'examiner toutes les facettes de cette question. Cependant, l'audace inébranlable des disciples et le silence des autorités hostiles contemporaines en disent long sur le fait que le Christ est ressuscité et qu'il vaut la peine de faire un examen sérieux et réfléchi. Une façon de le faire est de le comprendre dans son contexte biblique. Un excellent point de départ sont les Signes d'Abraham et de Moïse. Bien qu'ils aient vécu plus de mille ans avant Jésus, leurs expériences étaient des prédictions prophétiques de la mort et de la résurrection de Jésus. 

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