À propos de moi: La sagesse que j'ai apprise d'un playboy riche et sale

Je veux partager comment l'Évangile est devenu significatif pour moi, un voyage marqué par Salomon et sa poursuite sans réserve du plaisir et de la sagesse. Cela vous permettra de mieux avoir un aperçu personnel sur les articles de ce site. (Oh et les informations de base… je m'appelle Ragnar Oborn et je vis au Canada. Je suis marié et nous avons un fils. J'ai étudié à l'Université de Toronto, à l'Université du Nouveau-Brunswick et à l'Université Acadia)

L'agitation dans une jeunesse privilégiée

Je suis né dans une famille professionnelle de la classe moyenne supérieure. Originaires de Suède, nous avons immigré au Canada quand j'étais jeune, puis j'ai grandi en vivant à l'étranger dans plusieurs pays - l'Algérie, l'Allemagne et le Cameroun, et enfin en revenant au Canada pour l'université. Comme tout le monde, je voulais (et je veux toujours) vivre une vie bien remplie - avec du contentement, un sentiment de paix, de sens et de but - ainsi qu'une connexion avec les autres.

Vivant dans ces différentes sociétés – religions et laïcs – et étant un lecteur avide, j'ai été exposé à différentes idées sur ce qui est finalement « vrai » et ce que signifie une « vie bien remplie ». J'ai observé que même si moi (et la plupart des Occidentaux) disposions d'une richesse, d'une technologie et d'une opportunité sans précédent pour atteindre ces objectifs, le paradoxe était qu'ils semblaient si insaisissables. J'ai remarqué que les relations étaient plus jetables et temporaires que celles des générations précédentes. Des termes comme 'rat race' ont été utilisés pour décrire nos vies. On m'a dit que si nous pouvions en avoir juste «un peu plus», nous arriverions. Mais combien plus ? Et plus de quoi ? Argent? Savoir scientifique? Technologie? Plaisir?

En tant que jeune, j'ai ressenti de l'angoisse probablement mieux décrite comme une vague agitation. Depuis que mon père était un ingénieur-conseil expatrié en Afrique, j'ai traîné avec d'autres adolescents occidentaux riches, privilégiés et instruits. Mais la vie y était assez simple avec peu de choses pour nous amuser. Mes amis et moi avons donc rêvé de retourner dans nos pays d'origine et de profiter de la télévision, de la bonne nourriture, des opportunités et de la facilité de la vie occidentale - et alors nous serions «satisfaits». Mais quand je visitais le Canada ou l'Europe, après le premier moment d'excitation, l'agitation revenait. Et pire, je l'ai aussi remarqué chez les gens qui y vivaient tout le temps. Quoi qu'ils aient eu (ce qui était beaucoup à tous points de vue), il y avait toujours besoin de plus. Je pensais que je le trouverais quand j'avais une petite amie populaire. Et pendant un moment, cela a semblé remplir quelque chose en moi, mais après quelques mois, l'agitation revenait. Je pensais qu'à la sortie du lycée, j'allais « arriver »… puis c'était quand je pourrais obtenir un permis de conduire et gagner en indépendance – alors ma recherche serait terminée. Maintenant que je suis plus âgé, j'entends des gens parler de la retraite comme d'un ticket vers la satisfaction. Est-ce que c'est ça? Passons-nous toute notre vie à chasser une chose après l'autre, en pensant que la prochaine chose au coin de la rue nous la donnera, et puis… nos vies sont finies ? Cela semble si futile !

La Sagesse de Salomon

Au cours de ces années, les écrits de Salomon ont eu un profond impact sur moi. Salomon, un roi de l'ancien Israël célèbre pour sa sagesse, a écrit plusieurs livres dans l'Ancien Testament. Dans l'Ecclésiaste, il a décrit cette même agitation que j'éprouvais. Il a écrit:

Je me suis dit : « Viens maintenant, je vais t'éprouver avec plaisir pour savoir ce qui est bon. Mais cela s'est également avéré dénué de sens. « Le rire, dis-je, c'est de la folie. Et qu'est-ce que le plaisir accomplit ? J'ai essayé de m'encourager avec du vin et d'embrasser la folie - mon esprit me guidant toujours avec sagesse. Je voulais voir ce qu'il était bon pour les gens de faire sous les cieux pendant les quelques jours de leur vie.

J'ai entrepris de grands projets : je me suis construit des maisons et planté des vignes. J'ai fait des jardins et des parcs et j'y ai planté toutes sortes d'arbres fruitiers. J'ai fait des réservoirs pour arroser des bosquets d'arbres florissants. J'ai acheté des esclaves mâles et femelles et j'ai eu d'autres esclaves qui sont nés dans ma maison. Je possédais aussi plus de troupeaux et de troupeaux que quiconque à Jérusalem avant moi. J'ai amassé de l'argent et de l'or pour moi, et le trésor des rois et des provinces. J'ai acquis des chanteurs masculins et féminins, ainsi qu'un harem - les délices du cœur d'un homme. Je suis devenu de loin plus grand que quiconque à Jérusalem avant moi. Dans tout cela, ma sagesse est restée avec moi.

10 Je ne me refusais rien que mes yeux désiraient ;
    Je n'ai refusé à mon cœur aucun plaisir.
Mon cœur se délectait de tout mon travail,
    et ce fut la récompense de tout mon travail.

Ecclésiaste2 :1-10

Richesse, célébrité, savoir, projets, femmes, plaisir, royaume, carrière, vin… Salomon avait tout – et plus que n'importe qui d'autre de son époque ou de la nôtre. L'intelligence d'un Einstein, la richesse d'un Bill Gates, la vie sociale/sexuelle d'un Mick Jagger, ainsi qu'un pedigree royal comme celui du prince William dans la famille royale britannique - tout en un. Qui pourrait battre cette combinaison? Vous penseriez que Salomon, de tous les gens, aurait été satisfait. Mais il a conclu :

Les paroles du Maître, fils de David, roi à Jérusalem :

"Sans signification! Sans signification!"
    dit le Maître.
« Complètement vide de sens !
    Tout est vide de sens. »

Que gagnent les gens de tous leurs travaux
    auquel travaillent-ils sous le soleil?
Les générations viennent et les générations disparaissent,
    mais la terre subsiste toujours.
Le soleil se lève et le soleil se couche,
    et se précipite vers w
ici ça monte.
Le vent souffle au sud
    et se tourne vers le nord;
il tourne en rond,
    revenant toujours sur son cours.
Tous les ruisseaux se jettent dans la mer,
    pourtant la mer n'est jamais pleine.
À l'endroit d'où viennent les ruisseaux,
    là, ils reviennent.
Tout est fatiguant,
    plus que l'on peut dire.

L'œil n'a jamais assez de voir,
    ni l'oreille son comble d'audition.
Ce qui a été sera de nouveau,
    ce qui a été fait sera refait;
    il n'y a rien de nouveau sous le soleil.
10 Y a-t-il quelque chose dont on puisse dire,
    "Regardez! C'est quelque chose de nouveau »?

C'était déjà là, il y a longtemps;
    c'était ici avant notre temps.
11 Personne ne se souvient des anciennes générations,
    et même ceux à venir
ne se souviendra pas
    par ceux qui les suivent.

12 Moi, le Maître, j'étais roi sur Israël à Jérusalem. 13 J'appliquai mon esprit à étudier et à explorer par la sagesse tout ce qui se fait sous les cieux. Quel lourd fardeau Dieu a imposé à l'humanité ! 14 J'ai vu toutes les choses qui se font sous le soleil ; tous sont vides de sens, une poursuite du vent.

Ecclésiaste 1: 1-14

Pourtant, quand j'ai examiné tout ce que mes mains avaient fait
    et ce que j'avais peiné à accomplir,
tout était vide de sens, une course après le vent ;
    rien n'a été gagné sous le soleil.

12 Puis j'ai tourné mes pensées vers la sagesse,
    et aussi la folie et la folie.
Que peut faire de plus le successeur du roi
    que ce qui a déjà été fait ?
13 J'ai vu que la sagesse vaut mieux que la folie,
    tout comme la lumière vaut mieux que les ténèbres.
14 Les sages ont des yeux dans la tête,
    tandis que le fou marche dans les ténèbres;
mais je me suis rendu compte
    que le même sort les rattrape tous les deux.

15 Alors je me suis dit,

« Le destin du fou m'atteindra aussi.
    Qu'est-ce que je gagne donc à être sage ?
Je me suis dit,
    "Cela aussi n'a pas de sens."
16 Car le sage, comme le fou, ne restera pas longtemps dans les mémoires ;
    les jours sont déjà venus où les deux ont été oubliés.
Comme le fou, le sage aussi doit mourir !

17 Alors j'ai détesté la vie, parce que le travail qui se fait sous le soleil m'était pénible. Tout cela n'a pas de sens, une poursuite du vent. 18 Je détestais toutes les choses pour lesquelles j'avais peiné sous le soleil, parce que je dois les laisser à celui qui vient après moi. 19 Et qui sait si cette personne sera sage ou folle ? Pourtant, ils auront le contrôle sur tout le fruit de mon labeur dans lequel j'ai versé mes efforts et mes compétences sous le soleil. Cela aussi n'a pas de sens. 20 Alors mon cœur a commencé à désespérer de tout mon dur labeur sous le soleil. 21 Car une personne peut travailler avec sagesse, connaissance et habileté, et alors elle doit laisser tout ce qu'elle possède à une autre qui n'a pas travaillé pour cela. Cela aussi n'a pas de sens et c'est un grand malheur. 22 Qu'est-ce que les gens obtiennent pour tout le labeur et les efforts anxieux avec lesquels ils travaillent sous le soleil ? 23 Tous leurs jours, leur travail est chagrin et douleur; même la nuit, leur esprit ne se repose pas. Cela aussi n'a pas de sens.

Ecclésiaste 2:11-23

A peine heureux ! Dans un de ses poèmes, Le chant des chansons, il enregistre une histoire d'amour érotique et brûlante qu'il avait - la chose même qui semble la plus susceptible de fournir une satisfaction à vie. Mais au final, l'histoire d'amour ne lui a pas procuré une satisfaction durable.

Partout où je regardais, que ce soit parmi mes amis ou dans la société, il semblait que les poursuites de Salomon pour une vie bien remplie étaient celles qui étaient essayées. Mais il m'avait déjà dit qu'il ne l'avait pas trouvé sur ces chemins. J'ai donc senti que je ne le trouverais pas là-bas et que je devrais chercher sur une route moins fréquentée.

En plus de tous ces problèmes, j'étais dérangé par un autre aspect de la vie. Cela troublait également Salomon.

Assurément, le destin des êtres humains ressemble à celui des animaux ; le même sort les attend tous les deux : comme l'un meurt, ainsi meurt l'autre. Tous ont le même souffle ; les humains n'ont aucun avantage sur les animaux. Tout est vide de sens. 20 Tous vont au même endroit; tout vient de la poussière, et tout retourne à la poussière. 21 Qui sait si l'esprit humain monte vers le haut et si l'esprit de l'animal descend dans la terre ?

Ecclésiaste3:19-21

Woody Allen contre Salomon

La mort est tout à fait définitive et règne de manière absolue sur nous. Comme l'a dit Salomon, c'est le destin de tous, bons ou mauvais, religieux ou non. Woody Allen a réalisé et sorti le film Vous allez rencontrer un étranger grand et sombre. C'est un regard drôle/sérieux sur la mort. Dans une interview au Festival de Cannes, il a révélé ses pensées sur la mort avec son humour bien connu.

Woody Allen — Wikipédia
Woody Allen

« Ma relation avec la mort reste la même, je suis fortement contre. Je n'ai plus qu'à attendre. Il n'y a aucun avantage à vieillir – vous ne devenez pas plus intelligent, vous ne devenez pas plus sage, vous ne devenez pas plus doux, vous ne devenez pas plus gentil – rien ne se passe. Mais votre dos vous fait plus mal, vous avez plus d'indigestion, votre vue n'est pas aussi bonne et vous avez besoin d'un appareil auditif. C'est une mauvaise affaire de vieillir et je vous conseillerais de ne pas le faire si vous pouvez l'éviter. [1]

Il a ensuite conclu avec la façon dont on devrait faire face à la vie compte tenu de l'inévitabilité de la mort.

« Il faut avoir ses délires pour vivre. Si vous regardez la vie trop honnêtement et trop clairement, la vie devient insupportable parce que c'est une entreprise assez sinistre. C'est mon point de vue et ça a toujours été mon point de vue sur la vie - j'en ai une vision très sombre et pessimiste… Je pense que c'est [la vie] une expérience sombre, douloureuse, cauchemardesque, dénuée de sens et que la seule façon dont vous pouvez être heureux, c'est si vous vous dites des mensonges et vous trompez.

Alors, sont-ce là nos seuls choix ? Soit prendre la voie honnête de Solomon résigné au désespoir absolu et à la futilité, soit celle de Woody Allen et « me dire des mensonges et me tromper » afin que je puisse vivre sous une « illusion » plus heureuse ? Ni l'un ni l'autre ne semblait très attrayant. Étroitement liée à la mort était la question de l'éternité. Y a-t-il vraiment un paradis, ou (plus alarmant) y a-t-il vraiment un lieu de jugement éternel – un enfer ?

Au cours de ma dernière année de lycée, nous avions pour mission de collecter une centaine d'œuvres littéraires (poèmes, chansons, nouvelles, etc.). La majeure partie de ma collection traitait de ces questions et cela m'a permis de «rencontrer» et d'entendre de nombreuses autres personnes qui se débattaient également avec ces mêmes questions. Et je les ai rencontrés - de toutes sortes d'époques, de milieux éducatifs, de philosophies de style de vie et de genres. 

L'Évangile - Prêt à le considérer

J'ai également inclus certaines des paroles bien connues de Jésus enregistrées dans les évangiles bibliques comme :

Le voleur ne vient que pour voler, tuer et détruire ; Je suis venu pour qu'ils aient la vie et qu'ils l'aient pleinement.

Jn 10: 10

Il m'est venu à l'esprit que peut-être, juste peut-être, il y avait là une réponse aux questions que je posais. Après tout, l'évangile (qui venait d'être un mot religieux plus ou moins dénué de sens) littéralement signifiait 'bonnes nouvelles'. L'Evangile était-il vraiment une bonne nouvelle ? Ou était-ce plus ou moins ouï-dire ? Pour répondre à cette question, je savais que je devais parcourir deux routes. Tout d'abord, j'avais besoin de commencer à développer une compréhension de l'Evangile. Deuxièmement, ayant vécu dans différentes cultures religieuses, j'avais rencontré des gens et lu des auteurs qui avaient de nombreuses objections et avaient des idées opposées à l'Évangile biblique. C'étaient des gens informés et intelligents. j'avais besoin de réfléchir critique de l'Evangile, sans être seulement un critique aveugle ou un croyant écervelé.

Il y a un sens très réel que quand on s'embarque dans ce genre de voyage on n'y arrive jamais totalement, mais j'ai appris que l'Evangile apporte des réponses à ces questions que Salomon a soulevées. Son but est en fait de les aborder - une vie pleine, la mort, l'éternité et des préoccupations pratiques comme l'amour dans nos relations familiales, la culpabilité, la peur et le pardon. La prétention de l'Evangile est qu'il s'agit d'une fondation sur laquelle nous pouvons bâtir notre vie. On peut pas nécessairement comme les réponses fournies par l'Evangile, on ne peut accepter avec eux ou CROYONS eux, mais étant donné qu'il aborde ces questions très humaines, il serait insensé de ne pas en être informé. J'ai aussi appris que l'Evangile me mettait parfois mal à l'aise. À une époque où tant de choses nous incitent à nous détendre, l'Évangile a défié sans vergogne mon cœur, mon esprit, mon âme et ma force que, bien qu'il offre la vie, ce n'est pas facile. Si vous prenez le temps de considérer l'Evangile, vous trouverez peut-être la même chose. Un bon endroit pour commencer est de regarder à une phrase clé résumant le message de l'Evangile.

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