La mission de Jésus lors de la résurrection de Lazare

Stan Lee - Wikipédia
Stan Lee

Stan Lee (1922-2018) est devenu mondialement connu grâce aux super-héros Marvel Comics qu'il a créés. Né et élevé dans une famille juive de Manhattan, Stan Lee, dans sa jeunesse, a été influencé par les héros d'action de son époque. Lee a travaillé avec ses collègues talents juifs Jack Kirby (1917-1994) et Joe Simon (1913-2011). Ces trois hommes ont créé la plupart des personnages de super-héros dont les exploits, le pouvoir et les costumes qui nous viennent si facilement à l'esprit aujourd'hui dans les films à succès ultérieurs. Spiderman, X-Men, The Avengers, Thor, Captain America, les Eternals, Fantastic Four, Iron Man, The Hulk, Ant-Man, Black Panther, Dr. Strange, Black Widow - les personnages de super-héros maintenant vus par nous tous - sont à l'origine de l'esprit et des croquis de ces trois brillants dessinateurs de bandes dessinées. 

Nous avons tous vu ces films Marvel Studio. Ces super-héros ont tous des capacités extra-spéciales, affrontent des méchants possédant également des pouvoirs spéciaux, entraînant des conflits puissants et vifs. Le super-héros, grâce à sa persévérance, sa puissance, ses compétences, sa chance et son travail d'équipe, trouve un moyen de vaincre le méchant et, le plus souvent, de sauver la terre et ses habitants. Bref, dans l'univers Marvel créé par Stan Lee, Jack Kirby et Joe Simon, le super-héros a une mission à entreprendre, un ennemi à vaincre et des gens à sauver.

Nous avons regardé la personne de Jésus à travers son objectif juif, cherchant à le comprendre dans le contexte des contributions que les Juifs ont apportées au monde. Beaucoup ne s'en rendent peut-être pas compte, mais la suite de super-héros Marvel que tant de gens apprécient aujourd'hui est une autre contribution que les Juifs ont apportée pour que toute l'humanité puisse en profiter. À la lumière du thème super-héros des missions et des méchants qui résonne si naturellement avec notre esprit humain, cela soulève une question sur la mission de cette personne juive du monde réel de Jésus.

Quelle était la mission de Jésus ? Quel méchant est-il venu vaincre ?

Jésus enseigné, guéri et accompli de nombreux miracles. Mais la question demeurait dans l'esprit de ses disciples, de ses partisans et même de ses ennemis.

Pourquoi était-il venu ? 

Beaucoup des prophètes précédents, y compris le Moïse, a également accompli de puissants miracles. Moïse avait déjà donné la loi, et Jésus lui-même a dit qu'il « n'était pas venu abolir la loi ». Quelle était donc sa mission ?

Nous le voyons dans la façon dont il aide son ami Lazare. Ce qu'il a fait est pertinent pour vous et moi qui vivons aujourd'hui.

Jésus et Lazare

L'ami de Jésus, Lazare, est tombé très malade. Ses disciples s'attendaient à ce qu'il guérisse son ami, comme il en a guéri beaucoup d'autres. Mais Jésus n'a délibérément pas guéri son ami afin que sa mission plus large puisse être comprise. L'Evangile le rapporte ainsi :

 Or, un homme du nom de Lazare était malade. Il était de Bethany, le village de Mary et de sa sœur Martha. (Cette Marie, dont le frère Lazare était maintenant malade, était la même qui a versé du parfum sur le Seigneur et s'est essuyé les pieds avec ses cheveux.) Alors les sœurs envoyèrent un mot à Jésus : « Seigneur, celui que tu aimes est malade.

Quand il a entendu cela, Jésus a dit : « Cette maladie ne finira pas par la mort. Non, c'est pour la gloire de Dieu afin que le Fils de Dieu soit glorifié par elle. Maintenant, Jésus aimait Marthe et sa soeur et Lazare. Alors, quand il apprit que Lazare était malade, il resta où il était encore deux jours, puis il dit à ses disciples : « Retournons en Judée.

« Mais Rabbi, dirent-ils, il y a peu de temps, les Juifs ont essayé de vous lapider, et pourtant vous retournez ? »

Jésus répondit : « N'y a-t-il pas douze heures de jour ? Quiconque marche le jour ne trébuchera pas, car il voit à la lumière de ce monde. 10 C'est lorsqu'une personne marche la nuit qu'elle trébuche, car elle n'a pas de lumière.

11 Après avoir dit cela, il leur dit : « Notre ami Lazare s'est endormi ; mais je vais là-bas pour le réveiller.

12 Ses disciples répondirent : « Seigneur, s'il dort, il ira mieux. » 13 Jésus avait parlé de sa mort, mais ses disciples pensaient qu'il parlait de sommeil naturel.

14 Alors il leur dit clairement : « Lazare est mort, 15 et à cause de vous, je suis heureux de ne pas avoir été là, afin que vous croyiez. Mais allons vers lui.

16 Puis Thomas (également connu sous le nom de Didymus[a]) dit au reste des disciples : « Allons aussi, afin que nous mourions avec lui. »

Jésus réconforte les soeurs de Lazare

17 A son arrivée, Jésus découvrit que Lazare était déjà dans le tombeau depuis quatre jours. 18 Maintenant Bethany était à moins de deux milles[b] de Jérusalem, 19 et de nombreux Juifs étaient venus vers Marthe et Marie pour les réconforter de la perte de leur frère. 20 Quand Marthe a appris que Jésus venait, elle est allée à sa rencontre, mais Marie est restée à la maison.

21 «Seigneur, dit Marthe à Jésus, si tu avais été ici, mon frère ne serait pas mort. 22 Mais je sais que même maintenant, Dieu vous donnera tout ce que vous demanderez.

23 Jésus lui dit : « Ton frère ressuscitera.

24 Marthe répondit : « Je sais qu'il ressuscitera lors de la résurrection au dernier jour.

25 Jésus lui dit : « Je suis la résurrection et la vie. Celui qui croit en moi vivra, même s'il meurt; 26 et celui qui vit en croyant en moi ne mourra jamais. Croyez-vous cela ?”

27 "Oui, Seigneur," répondit-elle, "je crois que tu es le Messie, le Fils de Dieu, qui doit venir dans le monde."

28 Après avoir dit cela, elle retourna et appela sa sœur Mary à part. « Le Maître est ici », a-t-elle dit, « et il vous demande. » 29 Quand Mary a entendu cela, elle s'est levée rapidement et est allée vers lui. 30 Or, Jésus n'était pas encore entré dans le village, mais était toujours à l'endroit où Marthe l'avait rencontré. 31 Quand les Juifs qui avaient été avec Marie dans la maison, la réconfortant, remarquèrent à quelle vitesse elle se leva et sortit, ils la suivirent, supposant qu'elle allait au tombeau pour y pleurer.

32 Quand Marie arriva à l'endroit où se trouvait Jésus et le vit, elle tomba à ses pieds et dit : « Seigneur, si tu avais été ici, mon frère ne serait pas mort.

33 Quand Jésus la vit pleurer, et les Juifs qui étaient venus avec elle pleurèrent aussi, il fut profondément ému et troublé. 34 "Où l'as-tu couché ?" Il a demandé.

« Viens et vois, Seigneur », répondirent-ils.

35 Jésus a pleuré.

36 Alors les Juifs dirent : « Voyez comme il l'aimait ! »

37 Mais certains d'entre eux disaient : « Celui qui a ouvert les yeux de l'aveugle n'aurait-il pas pu empêcher cet homme de mourir ?

Jésus ressuscite Lazare d'entre les morts

38 Jésus, une fois de plus profondément ému, vint au tombeau. C'était une grotte avec une pierre posée en travers de l'entrée. 39 « Enlevez la pierre », dit-il.

«Mais, Seigneur, dit Marthe, la sœur du mort, il y a maintenant une mauvaise odeur, car il est là depuis quatre jours.»

40 Alors Jésus dit : « Ne vous ai-je pas dit que si vous croyez, vous verrez la gloire de Dieu ?

41 Alors ils ont enlevé la pierre. Alors Jésus leva les yeux et dit : « Père, je te remercie de m'avoir entendu. 42 Je savais que tu m'entends toujours, mais j'ai dit cela pour le bien des gens qui se tiennent ici, afin qu'ils croient que tu m'as envoyé.

43 Après avoir dit cela, Jésus cria d'une voix forte : « Lazare, sors ! 44 Le mort sortit, les mains et les pieds enveloppés de bandes de lin, et un tissu autour de son visage.

Jésus leur dit : « Enlevez les vêtements funéraires et laissez-le partir.

John 11: 1-44

Affronter la mort

Les sœurs espéraient que Jésus viendrait rapidement pour guérir leur frère. Jésus a délibérément retardé son voyage en permettant à Lazare de mourir, et personne ne pouvait comprendre pourquoi. Mais ce récit nous permet de voir dans son cœur et nous lisons qu'il était en colère. 

Contre qui était-il en colère ? Les sœurs? La foule? Les disciples ? Lazare ? 

Non, il était en colère contre la mort elle-même. De plus, c'est l'une des deux seules fois où il est enregistré que Jésus a pleuré. Pourquoi a-t-il pleuré ? C'est parce qu'il a vu son ami retenu par la mort. La mort suscitait en lui de la colère autant que des pleurs.

La mort - le méchant ultime

Guérir les gens des maladies, aussi bon soit-il, ne fait que retarder leur mort. Guéri ou non, la mort finit par prendre tout le monde, qu'il soit bon ou mauvais, homme ou femme, vieux ou jeune, religieux ou non. Cela a été vrai depuis Adam, devenu mortel à cause de sa désobéissance. Tous ses descendants, toi et moi inclus, sont retenus en otage par un ennemi – la Mort. 

Contre la mort, nous sentons qu'il n'y a pas de réponse, pas d'espoir. Quand il n'y a que la maladie, l'espoir demeure, c'est pourquoi les sœurs de Lazare avaient l'espoir de guérir. Mais avec la mort, ils n'avaient plus d'espoir. C'est vrai pour nous aussi. A l'hôpital il y a un peu d'espoir mais à l'enterrement il n'y en a pas. La mort est notre dernier ennemi. C'était l'Ennemi que Jésus est venu vaincre pour nous. C'est pourquoi il déclara aux sœurs que :

"Je suis la résurrection et la vie."

Jn 11: 25

Jésus était venu pour détruire la mort et donner la vie à tous ceux qui la voulaient. Il a montré son autorité pour cette mission en ressuscitant publiquement Lazare de la mort. Il propose de faire de même pour tous les autres qui voudraient la vie plutôt que la mort.

Plus grand que les super-héros

Penses-y! Jésus a combattu un adversaire que même Stan Lee, avec son imagination brillante et vaste, ne pouvait imaginer opposer ses super-héros. En fait, nombre d'entre eux, malgré leurs pouvoirs, succombent à la mort. Odin, Iron Man, Captain America, certains des Eternals, non seulement vaincus par des méchants, mais également retenus captifs à mort. 

L'audace de Jésus telle que présentée dans les évangiles est celle-ci : sans aucune force particulière, agilité, technologie ou armes exotiques, les auteurs des évangiles le présentent sereinement face à la mort elle-même, simplement en parlant.

Le fait que même Stan Lee ne tente pas un tel complot de super-héros montre que ce stratagème ne vient pas d'un esprit humain puisque même le plus imaginatif d'entre nous ne visualise pas une confrontation réussie avec cet ennemi. La mort ennemie règne en maître même sur les super-héros de l'univers Marvel. Il semblerait alors invraisemblable que les auteurs d'évangiles, sans les opportunités d'élargir leur imagination comme Stan Lee et nous, aient pu évoquer un tel exploit simplement dans leur esprit.

Réponses à Jésus

Bien que la mort soit notre ennemi final, beaucoup d'entre nous sont rattrapés par de plus petits «ennemis» à cause de problèmes (politiques, religieux, ethniques, etc.) qui se déroulent autour de nous. C'était également vrai au temps de Jésus. D'après leurs réponses, nous pouvons voir quelles étaient leurs principales préoccupations. Voici les différentes réactions enregistrées.

Par conséquent, beaucoup de Juifs qui étaient venus rendre visite à Marie et avaient vu ce que Jésus avait fait, ont cru en lui. 46 Mais certains d'entre eux sont allés voir les pharisiens et leur ont dit ce que Jésus avait fait. 47 Alors les principaux sacrificateurs et les Pharisiens convoquèrent une réunion du Sanhédrin.

"Qu'est-ce qu'on accomplit ?" ils ont demandé. « Voici cet homme qui fait de nombreux signes. 48 Si nous le laissons continuer ainsi, tout le monde croira en lui, et alors les Romains viendront et nous prendront notre temple et notre nation.

49 Alors l'un d'eux, nommé Caïphe, qui était grand prêtre cette année-là, prit la parole : « Vous ne savez rien du tout ! 50 Vous ne réalisez pas qu'il vaut mieux pour vous qu'un seul homme meure pour le peuple que que la nation entière périsse.

51 Il n'a pas dit cela de son propre chef, mais en tant que souverain sacrificateur cette année-là, il a prophétisé que Jésus mourrait pour la nation juive, 52 et non seulement pour cette nation, mais aussi pour les enfants dispersés de Dieu, pour les rassembler et les faire un. 53 Donc, à partir de ce jour-là, ils ont comploté pour prendre sa vie.

54 C'est pourquoi Jésus ne se déplaçait plus publiquement parmi le peuple de Judée. Au lieu de cela, il se retira dans une région proche du désert, dans un village appelé Éphraïm, où il demeura avec ses disciples.

55 Alors qu'il était presque l'heure de la Pâque juive, beaucoup sont allés du pays à Jérusalem pour leur cérémonie de purification avant la Pâque. 56 Ils cherchaient Jésus, et alors qu'ils se tenaient dans les parvis du temple, ils se demandaient : « Qu'en pensez-vous ? Ne vient-il pas du tout au festival ? 57 Mais les principaux sacrificateurs et les pharisiens avaient donné l'ordre à quiconque découvrirait où se trouvait Jésus de le rapporter afin qu'ils puissent l'arrêter.

John 11: 45-57

Le drame continue de s'intensifier

Alors la tension est montée. Jésus a déclaré qu'il était 'vie' et 'résurrection' et qu'il vaincrait la mort elle-même. Les dirigeants ont répondu en complotant pour le mettre à mort. Beaucoup de gens le croyaient, mais beaucoup d'autres ne savaient que croire. 

Nous devrions nous demander si nous étions témoins de la résurrection de Lazare, ce que nous choisirions de faire. Serions-nous comme les pharisiens, concentrés sur autre chose, manquant l'offre de la vie de la mort ? Ou devrions-nous « croire », en mettant notre espoir dans son offre de résurrection ? Même si nous n'avons pas tout compris ? Les différentes réponses que l'Evangile enregistre à l'époque sont les mêmes réponses à son offre que nous faisons aujourd'hui.

Ces controverses ont grandi à mesure que la Pâque approchait - le même festival que le Moïse inauguré 1500 ans plus tôt.  L'histoire de Jésus continue en montrant comment, d'une manière imprégnée d'un drame inégalé, il a poussé cette rencontre avec la mort un grand pas plus loin. Cette étape nous atteint, vous et moi, et l'emprise de la mort sur nous.

Il l'a fait au cours de la dernière semaine de sa vie, avec des actions bizarres qui secoueraient même la tête du Dr Strange. Nous regardons la dernière semaine de sa vie au jour le jour, apprendre le moment remarquable de son entrée dans la Cité de la Mort.

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