Noël - L'histoire de la naissance de Jésus

Noël se distingue comme une fête mondiale principale, célébrée par des nations du monde entier. Les célébrations de Noël regorgent de musique, de nourriture, de décorations et de cadeaux - tandis que la manière exacte de célébrer varie d'un pays à l'autre. Mais dans son noyau historique, Noël célèbre la naissance d'un pauvre garçon juif né il y a un peu plus de 2000 ans.

L'essence unique de Noël devient ironique lorsque nous nous rendons compte que les seules personnes qui contournent les célébrations de Noël sont juives ; les mêmes personnes dont ce garçon juif est né, qui ont donné naissance à la tradition. L'intrigue à elle seule rend l'histoire de Noël digne d'être explorée, c'est ce que nous allons faire ici.

L'histoire de la naissance juive : mieux que le Père Noël

Presque tous les personnages qui composent le drame entourant la naissance de ce garçon étaient juifs. L'un des deux historiens à avoir documenté l'histoire était également juif.

L'histoire de la naissance de Jésus est riche en images

L'intrigue, le suspense et la célébration entourant la naissance de ce bébé juif, enregistré par un lévite juif, peignent les derniers ajouts de Noël comme le Père Noël, le pôle Nord et les elfes dans l'atelier du Père Noël, pâles en comparaison.

Levi, également connu sous le nom de Matthew, voulait que nous sachions avec certitude que le petit garçon dont il parlait était juif. Ainsi, il a commencé son récit par cette phrase – la première phrase de son évangile et du Nouveau Testament.

"Ceci est un récit de l'origine de Jésus le Messie, fils de David, fils d'Abraham."

Matthieu 1: 1
Chronologie de Jésus, Abraham et David dans l'histoire
Jésus, David et Abraham sur une chronologie historique

Non seulement était-il un fils d'Abraham comme tous les Juifs le sont, mais il était aussi un descendant du célèbre roi David ! Quel autre thème pourrait évoquer une plus grande attente ? Certainement pas le Père Noël.

La naissance de Jésus racontée

Quelles étaient les circonstances entourant la naissance de Jésus ? Matthieu nous le dit avec des détails saisissants.

18 C'est ainsi que s'est produite la naissance de Jésus le Messie : Sa mère Marie s'était engagée à épouser Joseph, mais avant qu'ils ne se réunissent, elle s'est avérée enceinte par le Saint-Esprit. 19 Parce que Joseph son mari était fidèle à la loi, et pourtant ne voulait pas l'exposer à la disgrâce publique, il avait en tête de divorcer tranquillement.

20 Mais après avoir réfléchi à cela, un ange du Seigneur lui apparut en songe et lui dit : « Joseph, fils de David, n'aie pas peur de prendre Marie chez toi comme femme, car ce qui est conçu en elle vient du Saint-Esprit. . 21 Elle enfantera un fils, et tu lui donneras le nom de Jésus, car il sauvera son peuple de ses péchés.

22 Tout cela a eu lieu pour accomplir ce que le Seigneur avait dit par le prophète : 23 « La vierge concevra et enfantera un fils, et on l'appellera Emmanuel » (ce qui signifie « Dieu avec nous »).

Isaiah 7: 14

24 Quand Joseph s'est réveillé, il a fait ce que l'ange du Seigneur lui avait commandé et a pris Marie à la maison comme sa femme. 25 Mais il n'a pas consommé leur mariage jusqu'à ce qu'elle ait donné naissance à un fils. Et il lui donna le nom de Jésus. 

Matthew 1: 18-25

La naissance de la Vierge

Matthieu nous plonge rapidement dans une profonde controverse, car il nous dit avec certitude que Marie était vierge lorsqu'elle a accouché. Luc, un autre évangéliste, fournit plus de détails sur l'événement.

Dieu envoya l'ange Gabriel à Nazareth, ville de Galilée, 27 à une vierge fiancée à un homme nommé Joseph, descendant de David. Le nom de la vierge était Marie. 28 L'ange s'approcha d'elle et lui dit : « Salutations, toi qui es hautement favorisée ! Le Seigneur est avec vous.

29 Mary était très troublée par ses paroles et se demandait quel genre de salut cela pouvait être. 30 Mais l'ange lui dit : « N'aie pas peur, Marie ; vous avez trouvé grâce auprès de Dieu. 31 Tu concevras et enfanteras un fils, et tu l'appelleras Jésus. 32 Il sera grand et sera appelé le Fils du Très-Haut. Le Seigneur Dieu lui donnera le trône de son père David, 33 et il régnera sur la postérité de Jacob pour toujours; son royaume ne finira jamais.
34 "Comment cela se passera-t-il", demanda Marie à l'ange, "puisque je suis vierge?"
35 L'ange répondit : « Le Saint-Esprit viendra sur toi, et la puissance du Très-Haut te couvrira de son ombre. Ainsi le saint qui naîtra sera appelé le Fils de Dieu.

Luke 1: 26-35

Étonnamment, rabbinique Des sources juives révèlent leur croyance en la naissance virginale. Le thème de la naissance virginale remonte aussi loin que Adam et Eve, sa nature miraculeuse annoncé dans la naissance d'Isaac.

Les détails de Luc sur la naissance de Jésus

D'humbles bergers viennent voir le Roi

Luc continue les événements de la naissance de Jésus :

À cette époque, César Auguste a publié un décret selon lequel un recensement devrait être effectué dans tout le monde romain. (C'était le premier recensement qui a eu lieu alors que Quirinius était gouverneur de la Syrie.) Et chacun est allé dans sa propre ville pour s'inscrire.

Joseph aussi monta de la ville de Nazareth en Galilée en Judée, à Bethléem, ville de David, parce qu'il était de la maison et de la lignée de David. Il s'y est rendu pour s'inscrire auprès de Mary, qui s'était engagée à se marier avec lui et attendait un enfant. Pendant qu'ils étaient là, le moment est venu pour le bébé de naître, et elle mit au monde son premier-né, un fils. Elle l'enveloppa de linges et le plaça dans une crèche, car il n'y avait pas de chambre d'amis disponible pour eux.

Bergers à la naissance de Jésus

Et il y avait des bergers vivant dans les champs voisins, gardant leurs troupeaux la nuit. Un ange du Seigneur leur apparut, et la gloire du Seigneur brillait autour d'eux et ils étaient terrifiés. 10 Mais l'ange leur dit : « N'ayez pas peur. Je vous apporte une bonne nouvelle qui causera une grande joie à tout le monde. 11 Aujourd'hui, dans la ville de David, un Sauveur t'est né ; il est le Messie, le Seigneur. 12 Ceci te sera un signe : tu trouveras un enfant enveloppé de linges et couché dans une crèche.

13 Soudain, une grande troupe de l'armée céleste apparut avec l'ange, louant Dieu et disant :

14 « Gloire à Dieu au plus haut des cieux,
    et paix sur la terre à ceux sur qui repose sa faveur.

15 Quand les anges les eurent quittés et furent montés au ciel, les bergers se dirent entre eux : « Allons à Bethléem et voyons ce qui est arrivé, ce dont le Seigneur nous a parlé.

16 Ils partirent donc en hâte et trouvèrent Marie et Joseph, et le bébé qui était couché dans la crèche. 17 Quand ils l'eurent vu, ils répandirent le mot de ce qui leur avait été dit au sujet de cet enfant, 18 et tous ceux qui l'entendirent furent étonnés de ce que les bergers leur disaient. 19 Mais Marie gardait précieusement toutes ces choses et les méditait dans son cœur. 20 Les bergers revinrent, glorifiant et louant Dieu pour toutes les choses qu'ils avaient entendues et vues, qui étaient exactement comme on leur avait dit. 

Luke 2: 1-20

Les sages visitent Bethléem

La visite des Rois Mages est généralement incluse dans le récit de la Nativité. Matthieu écrit :

Après la naissance de Jésus à Bethléem en Judée, à l'époque du roi Hérode, les mages de l'est sont venus à Jérusalem et demanda : « Où est celui qui est né roi des Juifs ? Nous avons vu son étoile quand elle s'est levée et nous sommes venus l'adorer.

Lorsque le roi Hérode apprit cela, il fut troublé, et tout Jérusalem avec lui. Après avoir convoqué tous les principaux sacrificateurs du peuple et docteurs de la loi, il leur demanda où devait naître le Messie. « A Bethléem en Judée, répondirent-ils, car voici ce qu'a écrit le prophète :

« Mais toi, Bethléem, au pays de Juda,
    ne sont en aucun cas les moindres parmi les dirigeants de Juda ;
car de toi sortira un chef
    qui sera le berger de mon peuple Israël.'”

(Micah 5: 2)

Puis Hérode appela secrètement les mages et découvrit d'eux l'heure exacte à laquelle l'étoile était apparue. Il les envoya à Bethléem et leur dit : « Allez chercher soigneusement l'enfant. Dès que vous l'aurez trouvé, faites-moi un rapport, afin que moi aussi j'aille l'adorer.

Les mages trouvent l'enfant Jésus

Après avoir entendu le roi, ils s'en allèrent, et l'étoile qu'ils avaient vue lorsqu'elle se levait les précéda jusqu'à ce qu'elle s'arrêtât à l'endroit où se trouvait l'enfant. 10 Quand ils ont vu l'étoile, ils se sont réjouis. 11 En arrivant à la maison, ils virent l'enfant avec sa mère Marie, et ils se prosternèrent et l'adorèrent. Puis ils ont ouvert leurs trésors et lui ont offert des cadeaux d'or, d'encens et de myrrhe.

Matthew 2: 1-11
Les Mages de loin viennent voir le Roi

Les mages non juifs viennent de loin pour rencontrer le « roi des juifs ». Pendant ce temps, l'establishment juif au pouvoir, dirigé par Hérode le Grand, est « troublé » par la nouvelle de la naissance de son roi. Cela prévoit un modèle qui a été intact au cours des 2000 dernières années.

La venue de Jésus à travers une lentille juive

En fait, le récit de la naissance de Jésus à Noël continue le récit qui le dépeint comme l'archétype juif qui bénirait tous les peuples - y compris moi et vous. Deux mille ans auparavant, en commençant par l'histoire d'Abraham (en 2000 avant notre ère), Dieu avait promis

… tous les peuples de la terre
    sera béni par toi (Abraham).

Genesis 12: 3

Cela plaça Abraham sur une pèlerinage en terre promise dans sa vieillesse. Cependant, de nombreuses années s'écoulèrent avant la naissance de son fils Isaac. d'Isaac naissance pendant la centième année d'Abraham était aussi miraculeuse que la naissance virginale de Jésus. La naissance de Jésus reflète celle d'Isaac afin de souligner ce rôle archétypal juif.

Réitéré par les prophètes juifs

L'espoir d'une bénédiction future pour tous les peuples a pris une tournure déterminante des siècles plus tard lorsque Dieu, par l'intermédiaire du prophète Isaïe (700 av. J.-C.), a appelé toutes les nations à :

Jésus, Isaïe et David dans une chronologie historique

écoutez ceci, nations lointaines :

Isaiah 49: 1

Dieu a alors présenté son 'serviteur' à venir comme Israël, l'archétype ou l'incarnation de la nation juive.

Il m'a dit : « Tu es mon serviteur,
Israël, en qui je déploierai ma splendeur.

Isaiah 49: 3

Pour apporter cette bénédiction sur toutes les nations (Gentils)

Je ferai aussi de toi une lumière pour les Gentils, afin que mon salut atteigne les extrémités de la terre.

Isaiah 49: 6

Mais simultanément, ce serviteur resterait étrangement odieux à sa propre nation.

Ainsi dit le Seigneur, le Rédempteur et le Saint d'Israël, à celui qui était méprisé et abhorré par la nation,

Isaiah 49: 7

Noël révèle le double accomplissement de cette « bénédiction » alors que les nations du monde entier célèbrent Noël alors que le propre peuple de Jésus ne le reconnaît pas.

De plus, beaucoup d'entre nous dans les nations ne comprennent plus la signification de Jésus ou de sa mission. Nous nous souviendrons peut-être de lui à Noël, mais sinon, il reste simplement un vestige culturel de l'ère pré-scientifique européenne.

Explorer Jésus à travers son objectif juif

Peut-être qu'une partie du problème concerne les nations au sein de la chrétienté qui ne perçoivent plus Jésus d'un point de vue juif. Alors que Matthieu et Luc ont commencé le récit de sa naissance, les quatre évangiles se sont déroulés dans cette représentation entièrement juive de Jésus.

Ce faisant, les évangiles proposent une hypothèse audacieuse selon laquelle Jésus incarne toute la nation d'Israël. De leur point de vue, Jésus est l'archétype, le plan directeur, l'accomplissement ou l'achèvement d'Israël.

Cependant, cette hypothèse peut-elle trouver un support?

Quelle différence cela fait-il pour nous ?

Explorer Jésus à travers cette lentille juive rend sa personne et sa mission vivantes, réelles et personnellement pertinentes, plutôt que fanées et lointaines comme cela semble être le cas pour beaucoup d'entre nous. Jésus se distingue dans le contexte d'un Plan Divin. Nous pouvons ainsi nous engager avec lui d'une manière qui le rend grand et vivant comme il l'était pour ses contemporains – nous permettant de comprendre ce que signifie sa « bénédiction » et sa « lumière pour les nations » promises.

Nous continuons donc à explorer Jésus à travers cette lentille juive. Nous vérifions le lien entre sa naissance et celle du premier Israélite – Isaac, suggérant le rôle de Jésus avec sa nation. Ensuite, nous continuons avec son vol d'enfance pour la survie, illustré dans l'histoire d'Anne Frank, avançant encore son rôle de bénir tout le monde.

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